“机遇号”火星车结束了15年辉煌探索路,总行驶距离超42千米

2019-03-20 18:58

火星是太阳系八大行星之一,这颗红色的星球,是太阳系中人类除了地球之外最为感兴趣星球。人类在寻找地外生命的历程中,在太阳系内的水星、金星和火星这三颗类地行星中,火星是最有可能有生命存在的,所以在人类的航天历史中对于火星的探测是极为频繁的,发射了大量的探测器和火星车,这些探测器前赴后继,努力为人类探索火星的奥秘,就在最近,美国的机遇号火星车结束了其15年的辉煌探索路。

向“机遇号”火星车致敬

北京时间2月14日凌晨,来自美国宇航局NASA的消息显示美国迄今为止寿命最长的火星车“机遇号”,可能永远陷入了沉睡,无法再次苏醒了。在“机遇号”14年多的火星探索历程中,一共传回了超过21.7万张图片,包括15张360°彩色全景图,还在其着陆点发现了赤铁矿。“机遇号”目前仍然是火星车单日最远行进距离的保持者,这个纪录在2005年3月20日创下,那一天它总共行进了220米。

火星

在2月14日情人节这样一个日子里,要让我们和“机遇号”说分手,对于天文爱好者来说并不是一件容易接受的时期,毕竟它已经陪伴我们超过了14年。当然,最初“机遇号”的设计寿命仅为90天,行驶距离是1千米,但是实际上“机遇号”这位火星探索的勇士,大大超越了原本的设计寿命,整整工作了超过14年,总行驶距离超过了42千米,相当于一个马拉松的距离。

火星探测器家族

在2018年6月,机遇号遭遇了一次火星全球规模的沙尘暴,受沙尘暴的影响,机遇号停止了与地球之间的联系。火星沙尘暴的威力我们在科幻电影《火星救援》中就见识过了,其风速可达180米每秒(地球12级台风的风速为32.6米每秒)。此后,美国宇航局科学家尝试了超过1000次与“机遇号”的联系,均宣告失败。最终在超过了8个月的联系机遇号失败后,美国宇航局宣布和“机遇号”再见。

机遇号火星车自拍照

“机遇号”和“勇气号”都是美国宇航局为了火星勘探计划而研制的双胞胎火星车,其中“勇气号”是在2003年6月10发射升空,而“机遇号”是在2003年7月7日发射升空的,并于2004年1月25日(格林尼治时间)登陆火星,开始在火星寻找水和生命的历程。“机遇号”是一个拥有六个轮子的太阳能动力车,长1.6米、宽2.3米、高1.5米,重量为180公斤,携带了包括全景相机、导航相机、微热放射光谱仪、危险回避相机、穆斯堡尔光谱仪、阿尔发粒子X光光谱仪等设备。

机遇号拍摄自己的影子

“机遇号”在超过14年的火星探索任务期内,创造了很多辉煌。比如在2004年“机遇号”发现了火星上古老的海岸线,在2007年3月“机遇号”目睹了火星上的“日食”(火星有两颗天然卫星),在2005年1月“机遇号”首次发现火星陨石等等,为人类探索火星立下了汗马功劳。“机遇号”的双胞胎“勇气号”在2011年就结束了探索使命,目前“好奇号”将继续在火星进行探索,美国宇航局还计划在2020年发射新一代火星车。

索杰纳、机遇号和好奇号火星车

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